26
november
2018
|
14:29
Europe/Amsterdam

Balans vinden in deze prestatiemaatschappij

Inzichten van een top-ondernemer na zijn burn-out

Achteraf gezien weet Sebastian Mennes (34) maar al te goed dat hij al jaren als een kip zonder kop rondliep en te veel pannen op het vuur hield. Maar eind 2010 zag hij nog geen vuiltje aan de lucht. Sterker nog; het ging hem voor de wind, aangezien hij tot de meest veelbelovende jonge ondernemers van Nederland behoorde. Mennes had een goedlopend internet bureau, een eigen ontwikkelafdeling in India en bediende grote klanten. Ondertussen was hij ook met zijn universitaire opleiding Strategisch Management bezig. Totdat plotseling de pannen op het vuur begonnen over te koken. Diagnose: burn-out. 

Overprikkeld
'Ik dacht een soort superman te zijn en pakte met een enorme drive alles aan. Totdat het ineens op was en ik letterlijk en figuurlijk bij mijn moeder op de bank belandde. Ik was vaak overprikkeld, raakte het overzicht helemaal kwijt en had voortdurend last van een zenuwachtig gevoel dat ik helemaal niet van mezelf kende. Ik herinner me nog hoe het zweet me uit brak als alleen al de telefoon ging. En dan moest ik nog opnemen… Dat nerveuze gevoel ontweek ik door achter mijn bureau vandaan te vluchten en buiten doelloos rondjes te gaan lopen. Ik was een slechte versie van mezelf geworden. Uiteindelijk brak ik en vervolgens heb ik er maanden uit gelegen. Geestelijk was ik helemaal leeg.'

Schuldgevoel
Vol zelftwijfel verdween Mennes van de radar en werd hij geconfronteerd met een enorm schuldgevoel. Zijn teams in Nederland en India moesten het maandenlang zonder zijn leiding stellen. Op zijn zesentwintigste stond hij zodoende voor de levensgrote uitdaging om niet alleen als mens, maar ook als ondernemer zijn kracht weer te hervinden. 'Hoofdzakelijk voor mijn gezondheid, maar ook financieel: de kosten liepen gewoon door en er waren meerdere personeelsleden met hun families van mij afhankelijk.' Noodgedwongen moest Mennes niet alleen in de spiegel kijken, maar bovenal de confrontatie met zichzelf aan gaan. 'Omdat ik slecht kon delegeren en een perfectionistische control-freak was, bleek op pijnlijke wijze dat de onderneming veel te veel van mij afhankelijk was geworden. Daarbij had ik van mijn hobby mijn beroep gemaakt, waardoor iedere vorm van ‘work-life balance’ compleet zoek was.'

Vallen en opstaan
Mennes’ herstel bleek een proces van vallen en opstaan. 'Op momenten dat ik dacht dat ik het wel weer aankon, reed ik vol goede moed naar de zaak. Maar nog voordat mijn computer was opgestart, zakte de moed me dan weer in de schoenen. Het was op dat moment gewoon te veel.' Door zich eerst op het afronden van zijn master te richten, krabbelde hij langzaamaan weer op. 'Het schrijven van m’n scriptie hing als een molensteen om mijn nek. Het was echt een overwinning op mezelf toen ik die eindelijk had afgerond. Met mijn diploma in de pocket hervond ik de energie om vervolgens ook mijn bedrijf weer op de rails te krijgen.' Mennes ging gericht op zoek naar zakenpartners en collega’s zodat zijn business niet meer uitsluitend van hem afhankelijk zou zijn. 'Als ondernemer is het de kunst om dingen te doen die je energie geven en zaken waar je juist op leeg loopt uit handen te geven. Dat kost in eerste instantie geld, maar het levert je op de lange termijn ontzettend veel op. Niet in de laatste plaats ruimte in je hoofd en tijd en energie om van het leven te genieten!'

Innerlijke strijd
'Ik heb keihard de strijd met mezelf aan moeten gaan en moest mezelf en mijn business letterlijk opnieuw uitvinden. Ik stond voor de uitdaging om niet alleen mijn lifestyle, maar ook mijn stijl van ondernemen drastisch te veranderen. Dat heeft me letterlijk jaren gekost, maar is me uiteindelijk wel gelukt.' Zijn internetbureau heeft Mennes uiteindelijk verkocht, in zijn softwarebedrijf heeft hij zich zo misbaar mogelijk gemaakt en daarnaast ontwikkelt hij al jarenlang eigenhandig zijn eigen software. Daarnaast geeft hij lezingen en trainingen om mensen te behoeden om dezelfde fouten te maken die hij destijds heeft gemaakt. In de video podcast die hij onlangs lanceerde vraagt Mennes andere ondernemers naar de lessen die zij hebben geleerd. 'Ik blijf een bezige bij, maar heb nu wél mijn balans gevonden. Door in mijn kracht te blijven, uitsluitend dingen zelf te doen waar mijn talenten liggen, de rest uit handen te geven en mezelf continu te ontwikkelen, houd ik mezelf scherp.'

Arbeidsgeschikt
Dankzij de burn-out die hij voor de kiezen kreeg, heeft Mennes zich ook opengesteld voor psychologische hulp. 'Dat was een grote stap, want ik vond dat altijd iets voor losers. Maar dankzij de gesprekken met mijn psycholoog van destijds, de talloze vragenlijsten en de persoonlijkheidstesten heb ik ontzettend veel over mezelf geleerd. Dat kan ik iedereen dan ook van harte aanbevelen!' Met de kennis van nu zou Mennes destijds zeker een arbeidsongeschiktheidsverzekering hebben afgesloten. 'Die had ik dus niet, waardoor die burn-out me uiteindelijk heel veel geld heeft gekost. Ook was het prettig geweest als ik destijds met een coach had kunnen sparren. Als ondernemer sta je er nu eenmaal vaak alleen voor.'

Meer lezen? 
Op CutTheCrap.me publiceert Sebastian Mennes over zijn zoektocht naar balans en geluk in de prestatiemaatschappij. 


Misschien vindt u dit ook interessant: 

Reacties (0)
Het bericht is verzonden, deze zal worden geplaatst na goedkeuring.